KUBI – свобода движения в видеочатах

Создатели данного проекта — Илья Поляков и Маркус Розенталь, которые являются основателями компании «Revolve Robotics», расположенной в Сан-Франциско и занимающейся созданием автоматизированных платформ для современных планшетов. Марк Розенталь и Илья Поляков познакомились в «Artificial Muscle Inc.», где они вместе работали над технологией применения электроактивных полимеров в искусственных мышцах. Илья возглавлял отдел концептуального проектирования и разработки продуктов и сотрудничал с производителями. Маркус полностью курировал весь процесс от начальной фазы проекта до окончательной стадии реализации продукции клиентам. Работая в «Artificial Muscle Inc.», Илья и Маркус разработали и воплотили в жизнь много проектов, в основе которых лежала технология высокоточной сенсорной навигации ViviTouch. Тогда-то они и приобрели опыт,  необходимый для запуска своего собственного проекта. До работы в «Artificial Muscle Inc.» Маркус занимался робототехникой в «SRI International», разрабатывающей роботов для Министерства обороны США, а Илья участвовал в качестве руководителя робототехнической группы в съемках сериала «BattleBots» на «Comedy Central TV», а также реализовал множество персональных проектов. Этот проект под названием KUBI представляет новый взгляд на привычный сервис и отличный способ избавиться от статичного положения перед планшетом во время разговора в видеочате. Планируемое финансирование составляет $100000 и заканчивается 17 января 2013 года.

Главные задачи

1. Запустить KUBI в производство (100 000 $).

2. Создать специализированное приложение, интегрированное в видеочат с подключением к центру управления (150 000 $).

3. Расширить возможности приложения некоторыми дополнительными возможностями, например, функцией слежения за перемещением пользователя (200 000 $).

 Гибкая система финансирования

Для проекта была выбрана эта система финансирования, чтобы  конструкторы модуля и спонсоры могли поскорее достичь конкретных результатов. Было бы неплохо, чтобы большая часть интернет приложений уже поддерживала KUBI к моменту выпуска первой производственной партии. Кроме того, таким образом будет проще реализовать идею тестирования продукта широкой общественностью. Благодаря этому виду финансирования все спонсоры проекта одновременно являются и его участниками. Это настоящее народное финансирование!

 Публикации в прессе

Журнал «Wired» пишет: «Наконец-то! Придуман робот-наблюдатель, который не стоит бешеных денег».

Техноблог «TechCrunch» отмечает: «Пока мы тестировали KUBI, то осознали, что устройство действительно очень функционально. Оснастив KUBI возможностью широкого охвата пространства, разработчики превратили его в приспособление, которое в тандеме с планшетом, является отличной альтернативой стационарной веб-камере».

Из интервью представителя компании «Telepresence», одного из учредителей проекта «Revolve Robotics», представляющего KUBI, техноблогу «TechCrunch»: «KUBI – простое и элегантное решение проблемы контроля, и я надеюсь, что в скором времени такие устройства появятся в конференц-залах».

«Connected Traveler» пишет: «Робот-подставка для планшета вызывает восхищение».

Блог «VentureBeat» пишет: «Первоклассный и недорогой гаджет».

Новостной сайт «Ubergizmo» отмечает: «Система дистанционного присутствия чрезвычайно важна и полезна, и благодаря KUBI вполне реально сделать её доступной рядовым пользователям».

Возможность увидеть окружающую обстановку и таким образом интерактивно взаимодействовать со своим визави во время видеочата через iPad или любой другой планшет поистине впечатляет. Это совершенно новый уровень интерактивного общения, при котором устройство автоматически контролирует присутствие пользователя, следует за каждым его движением, не упуская из вида. И это означает, что отпадает какая бы то ни было необходимость вручную регулировать камеру, достаточно настроить её программными средствами, воспользовавшись неограниченными возможностями глобальной сети.

С KUBI легко ощутить реальность общения посредством видеосвязи. В переводе с японского KUBI означает «шея», по сути, KUBI и есть управляемая автоматизированная подставка, имитирующая движения шеи, позволяющая iPad передавать изображение, поворачиваясь и наклоняясь в разные стороны. С KUBI обыкновенный видеозвонок превращается в живое общение, с ним так просто ощутить виртуальное присутствие  родных, друзей и коллег.

Сферы применения

KUBI отлично подойдет для: дружеских бесед, семейных встреч, деловых переговоров, образовательных мероприятий, интерактивных экскурсий. Его можно использовать как средство наблюдения в детских учреждениях, домах престарелых, медицинских и торговых центрах, музеях.

Простота использования

Куби – это робот, причём совсем несложный в управлении. Одним из главных приоритетов при проектировании устройства  была простота эксплуатации. Все действия, начиная от установки/извлечения планшета до контроля движения во время видеосвязи, были реализованы максимально доступно для людей всех возрастов, интуитивно понятно и без лишних сложных настроек.

Чтобы управлять KUBI, есть два простых способа: через веб-портал, работающий со Skype, Facetime и другими популярными сервисами, или через встроенный в видеочат плагин с простыми элементами управления, отображаемыми на экране планшета. Плагин будет бесплатным, планируется в дальнейшем расширить его возможности функциями отслеживания движения и распознавания лиц. Оба способа управления разработаны с учётом возможных проблем, возникающих, как правило, при передаче видеоконтента.

 Дизайн

Главной идеей при разработке дизайна была универсальность и функциональность конструкции, её независимость от времени и пространства. Поэтому дизайн KUBI таков, что устройство отлично впишется в любой интерьер, будь то конференц-зал крупной промышленной компании или маленькая уютная домашняя гостиная. В патентной документации KUBI значится как подставка, совместимая с несколькими типами планшетов, это достаточно удобно, так как даёт возможность развития устройства по мере обновлений самих планшетов.

Держатели KUBI позволяют одной рукой без особого труда установить в них любое устройство, начиная с iPad mini и вплоть до Microsoft Surface. Корпус KUBI состоит из пластмассы, покрытой прочным износостойким материалом. Держатели и подставка изготовлены из специально обработанного отполированного анодированного алюминия, точно такого же как и корпус iPad.

 Характеристики

 KUBI – превосходный интеллектуальный гаджет, обладающий следующими характеристиками:

  • два мощных серводвигателя, обеспечивающие плавный ход во вращении на 300⁰, в наклоне на 90⁰;
  • отсутствие кабелей – беспроводное соединение Bluetooth 4.0;
  • совместимость с беспроводными аудиоустройствами;
  • возможность питания от розетки или аккумуляторной батареи (примерно 4 часа непрерывной работы);
  • использование планшетов в любой ориентации с экраном от 7.9 до 10,6 дюймов;
  • API с открытым кодом для управления движением устройства, совместимое с любой ОС (на его базе каждый может создавать новые приложения);
  • съёмная подставка для транспортировки KUBI;
  • стандартный разъем для крепления устройства на штативе.

KUBI для разработчиков

Специальная версия KUBI будет доступна для разработчиков, заинтересованных в его интеграции со своими приложениями. Комплект называется Hacker Kit и будет доступен уже в феврале 2013 г. В его составе: сервоприводы, печатные платы, элементы и крепления для корпуса, адаптер питания и другие необходимые детали системы. В комплекте содержатся все компоненты, чтобы собрать полноценно функционирующий KUBI, однако совместим он будет лишь с iPad 3 и iPad 4 в портретной ориентации, хотя и не исключает связь с другими планшетами по Bluetooth.

 Основное направление

После многочисленных экспериментов была разработана финальная версия KUBI, которую можно увидеть на фото и видео. Тестовые образцы полностью функциональны и по форме и содержанию соответствуют представленным в анонсе.

Предыдущие версии устройства были изготовлены при помощи лазерного станка и технологии 3D печати, но последние образцы выполнены методом отливки деталей из пресс-формы. Электроника в системе очень интеллектуальная: она может легко подключаться к iPad по протоколу Bluetooth 4.0 и управлять серводвигателями. Все тестовые образцы прошли настоящие испытания: более 3 месяцев их проверяли специалисты; на выставке «World Maker Faire» в Нью-Йорке все экземпляры непрерывно работали в течение 48 часов; добровольные тестеры использовали KUBI дома и в офисе. Все испытания с планшетами iPad 3, iPad 4 и iPad mini устройство выдержало с честью.

Программное обеспечение на настоящий момент обеспечивает только базовый функционал конечного продукта. Пока оно может пересылать команды контроля движения с помощью графического пользовательского интерфейса по сети через операционную систему iOS, используя для связи с KUBI Bluetooth 4.0. Но чтобы окончательно доработать приложение и перейти к массовому производству требуются дополнительные усилия.

 Этот процесс включает в себя:

  •  проектирование с учетом технологических требований;
  • формирование инструментальной оснастки;
  • создание опытных образцов и их тестирование;
  •  проверка качества и безопасности продукта;
  • модификация программного обеспечения;
  • распространение и реализация.

Основное KUBI-приложение будет интегрировано в треть всех популярных видеочатов. Интуитивно понятное управление будет отображаться на экране планшета и использоваться одновременно и для манипуляций с KUBI, и для видео-вызовов. В приложение уже вшит интерфейс взаимодействия с главным центром контроля, который будет получать информацию о перемещениях объекта и хранить его координаты.

Возможные риски

 Задержки производства. Потенциальные производители KUBI уже определены, большинство из них знает планов развития проекта и согласно заключить договор. Все они производители электромеханических и роботизированных систем для игрушек и бытовой электроники, а это значит, что изготовить KUBI для них не составит большого труда.

 Совместимость с ОС. Здесь риски тоже минимальны, поскольку система разрабатывается не первый год, протестирована в разных условиях и отлично себя зарекомендовала. Возможные сбои могут появиться только в части создания собственной инфраструктуры в виде веб-портала для контроля за движениями, но и здесь выбраны надежные поставщики услуг и оборудования, которые гарантируют ввод системы в эксплуатацию к моменту выпуска первой партии продукта.

 Риск совместимости с видеочатами. Даже в случае проблем с совместимостью некоторых чат-клиентов с KUBI в планах у разработчиков намечен выпуск бесплатного клиента полностью совместимого с устройством.

 

 Источник: Indiegogo